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jueves, 6 de agosto de 2015

El misterioso viaje del submarino U-234

El último plan de Hitler casi permitió que Japón recibiera más de 500 kilos de óxido de uranio, para una bomba atómica.
El 16 de mayo de 1945, los marinos que se encontraban en la base naval de Portsmouth, New Hampshire, fueron testigos de una imagen que se estaba volviendo frecuente. Un submarino alemán, escoltado por buques estadounidenses, ingresaba lentamente a sus instalaciones navales. No era el primer submarino al que la rendición de Alemania sorprendía en medio del Atlántico. De hecho, el U-805, el U-873 y el U-1228 habían llegado a la misma base días antes.
Pero este era diferente. El U-234 era un gigante de los mares, cuyas 240 toneladas de carga dejaron boquiabiertos a todos, al punto que su contenido fue declarado ultrasecreto: dos jets Messershmitt 262 desarmados, componentes para bombas V2, altos oficiales de la Luftwaffe, planos para otras armas de "alta tecnología" y... 560 kilos de óxido de uranio repartidos en 10 contenedores. Suficiente material radiactivo para construir dos rudimentarias bombas atómicas.
El U-234 (uno de los ocho de su clase) había comenzado su primer y último viaje desde su base en Kiel, a fines de marzo. A comienzos de abril arribó al puerto noruego de Kristiansand, donde recibió su carga y pasajeros, para luego zarpar el 15 de abril -un día antes de la ofensiva final soviética sobre Berlín-, bajo el mando del capitán Johann Heinrich Fehler, rumbo a Japón.
A bordo, la tripulación tenía claro su destino a partir de la presencia de dos oficiales japoneses que habían supervisado la carga de todo el equipo: el teniente comandante Hideo Tomonaga, especialista en diseño de submarinos y el teniente comandante Genzo Shoji, experto en aviones.
La navegación se desarrolló sin novedades, casi siempre bajo la superficie. Hasta que el 4 de mayo el U-234 interceptó fragmentos de transmisiones inglesas y estadounidenses que mencionaban al almirante Karl Dönitz como máximo comandante de las fuerzas alemanas, tras el suicidio de Adolf Hitler y la caída de Berlín. Todos pensaron que se trataba de un engaño.
El 10 de mayo el submarino emergió para poder recibir señales completas. Las órdenes provenientes del Alto Mando alemán confirmaban el fin de la guerra y ordenaban a todos los submarinos salir a la superficie y dirigirse al puerto aliado más cercano para rendirse.
A bordo hubo ásperos debates sobre qué hacer, pero el capitán Fehler decidió rendirse. Informados los oficiales japoneses
se suicidaron.
El 14 de mayo dos destructores de EE.UU. interceptaron al U-234 y sus tripulantes fueron transferidos a bordo del USS Sutton. Entonces el sumergible quedó bajo control estadounidense y pusieron rumbo a Portsmouth.
La historia:
Según el historiador Robert K. Wilcox, aunque la captura de este gigante generó gran expectación en la prensa local, el Departamento de Guerra de EE.UU. mantuvo la carga del U-234 en secreto, básicamente porque todos los documentos en el submarino confirmaban que el óxido de uranio estaba destinado al Ejército de Japón, y temían que esta información llegara al público.
Los oficiales alemanes fueron interrogados en Washington y revelaron su misión.
Como la Alemania nazi había perdido sus instalaciones para enriquecer uranio -frente al avance de los Aliados- y carecía de los medios para construir una bomba atómica, Hitler había decidido entregar casi media tonelada de óxido de uranio a Japón, junto con toda la tecnología desarrollada por los nazis.

Una vez que el U-234 llegara a su destino, los científicos japoneses construirían una bomba atómica (incluso dos) para atacar la costa oeste de EE.UU. Precisamente para cumplir esta misión, Japón construyó dos enormes submarinos únicos en su tipo, de 120 metros de largo -los más grandes hasta entonces-, diseñados para operar como verdaderos "portaaviones submarinos", ya que cada uno de ellos tenía la capacidad de transportar hasta dos aviones capaces de despegar desde su cubierta, una vez en la superficie.
¿El plan? Que los "megasubmarinos" japoneses cruzaran el Pacífico sumergidos y emergieran frente a las costas estadounidenses, para que uno o más aviones lanzaran su mortal carga sobre la ciudad de San Francisco.
Para el profesor Joe Maiolo, investigador del Instituto de Estudios Bélicos del King's College de Londres, este plan refleja la total desesperación del régimen nazi, que estuvo dispuesto a ordenar una operación de esta envergadura, sabiendo que nada garantizaba que el U-234 llegara a Japón. "No creo que Hitler hubiese perdido tanto la noción de la realidad, al punto de creer que su plan le permitiría atacar a EE.UU. entre abril y mayo de 1945", cuando el avance ruso había sellado la derrota nazi.
Fuese un último acto desesperado de la Alemania nazi o un plan que Hitler realmente pensaba que tendría éxito, la decisión del capitán Fehler de rendirse impidió que se concretara. Porque si bien esos dispositivos japoneses habrían sido rudimentarios, eran capaces de generar un efecto muy semejante a lo que hoy se conoce como una "bomba sucia". Es decir, un dispositivo radiactivo que al detonar tiene un bajo poder destructivo, pero una alta capacidad para envenenar a la población y su entorno.
El U-234 navegó por última vez el 20 de noviembre de 1947, cuando fue remolcado 40 millas mar adentro desde Cape Cod, Massachussets, y hundido por un torpedo del USS Greenfish.
¿Y el óxido de uranio?
Cuando comenzó el estudio de la carga del U-234, los técnicos militares estadounidenses ordenaron que el segundo oficial del submarino, Kart Ernst Pfaff, estuviera a cargo de la apertura de los contenedores con óxido de uranio. Durante esta operación, a Pfaff le llamó la atención ver a un civil en las instalaciones militares secretas. Tiempo después Pfaff, en un centro de detención en Louisiana, leyendo las noticias, descubrió que ese hombre era el físico Robert Oppenheimer, director del laboratorio de Los Alamos, donde EE.UU. construyó su primera bomba atómica.
Al respecto, existe la versión de que el material radiactivo del U-234 fue utilizado en las dos bombas atómicas lanzadas por EE.UU. sobre Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945. Sin embargo, en realidad se habría requerido mucho más tiempo para procesar dicho material. Y lo más probable es que el óxido de uranio alemán haya sido utilizado en pruebas atómicas en el desierto de Nevada.

Datos del submarino.
U-234
Tipo: XB.
Ordenado: 07Dic40.
Comisionado: 02Mar44
Tripulación: 48-60 los hombres
Máxima profundidad: ca. 220 m
(722 pies)

Desplazamiento:
(toneladas) 1763 (sf)
Calado: 4,71 m
Altura: 10,20 m
Potencia: (CV) 4800 (sf)
Velocidad:
(nudos) 17,0 (sf)
Rango:
(millas / nudos) 18450/10 (sf)

Torpedos: 15
Minas: 66 SMA
Arma de cubierta: 105/45
200 rondas

Fuente y agradecimiento: Luis Enrique Velez Roman.

domingo, 19 de julio de 2015

Las "vacas lecheras"

Durante la guerra, los planificadores del BdU (Comando de Submarinos) se vieron abocados a una difícil tarea ¿como hacer para extender el alcance de los submarinos y la duración de las patrullas?.
Como todos sabemos, es limitada la cantidad de combustible que podes poner en un casco de un determinado tonelaje. En el caso de un submarino tipo VIIB, sus tanques contenían unas 113 tn de gasóleo, suficiente para una autonomía de 7400 mn a 10 nudos de velocidad crucero. En un principio, la fuerza submarina alemana utilizo los petroleros de la flota de superficie ya preposicionados y los navíos corsarios para reabastecerse, pero a finales de 1941 ya casi no quedaba ninguno a flote. Entonces algunos a alguien se le prendió la lamparita ¿porque no fabricar submarinos para reabastecer submarinos?.
El submarino seria la respuesta ideal para reabastecer a sus congéneres, podía sumergirse y pasar desapercibido ante las batidas de caza de las flotas de superficie y podía llegar a casi cualquier lugar del mundo para citarse con un submarino y transferirle los necesarios abastecimientos.
De estos requerimientos, nacieron 2 clases de submarinos derivadas de los tipos en servicio operativo, el Tipo XIV (derivado del IX) y el Tipo VIIF (derivado del VII).
El Tipo XIV: Comunmente llamado "Milchkuh" (Vaca Lechera), fue el primer tipo en fabricarse, estos comenzaron a entrar en servicio a finales de 1941, y los primeros fueron usados para la primera operación de largo alcance de los U-boot, la Operación Paukenschlag. Se planeo un total de 24 unidades de la clase, pero solo llegaron a entrar en servicio 10 de ellas. Al principio de gran éxito, posteriormente fueron cazadas y hundidas una a una, no tanto por sus características técnicas (escaso armamento y lentitud de inmersión por su gran tamaño), sino por la dificultad de sus operaciones de reabastecimiento, constantemente monitoreadas por la Inteligencia británica de comunicaciones (ULTRA) y por el acoso de la aviación de largo alcance.

Características técnicas:
Desplazamiento en superficie: 1731 tn
Desplazamiento sumergido: 1950 tn
Reserva de flotabilidad: 12,6 %
Eslora: 76.1 mt
Manga: 9.35 mt
Puntal: 8.39 mt
Calado: 6.70 mt
Espesor del casco resistente: 2.16 cm
Profundidad de prueba: 120 mt
Profundidad de ruptura calculada: 300 mt
Propulsión: 2 motores Diesel GW de 1400 hp c/u / 2 eléctricos Siemens de 375 hp c/u
Velocidad máxima en superficie/sumergido: 14.4 nudos / 6.4 nudos
Capacidad de combustible: 203 tn para uso propio, 432 tn para transferir (ademas de 4 torpedos en contenedores externos)
Autonomía: 12300 mn a 10 nudos en superficie / 56 mn a 4 nudos sumergido.
Armamento: Inicial: 2 cañones de 37 mm y 2 de 20 mm
Buques construidos: 10
U-459: Comisionado 15/11/1941 hundido 24/7/1943
U-460: Comisionado 24/12/1941 hundido 4/10/1943
U-461: Comisionado 30/1/1942 hundido 30/7/1943
U-462: Comisionado 5/3/1942 hundido 30/7/1943
U-463: Comisionado 2/4/1942 hundido 15/5/1943
U-464: Comisionado 30/4/1942 hundido 20/8/1942
U-487: Comisionado 21/12/1942 hundido 13/7/1943
U-488: Comisionado 1/2/1943 hundido 26/4/1944
U-489: Comisionado 8/3/1943 hundido 4/8/1943
U-490: Comisionado 27/3/1943 hundido 12/6/1943
Dotación: 60 hombres (incluido un medico y supernumerarios para reemplazo de personal herido)
El Tipo VIIF: Basado en el minador VIID, estaba preparado para transferir torpedos en la mar, dado que el Tipo XIV no poseía el espacio necesario, cada submarino de esta clase podía transportar 25 torpedos para transferencia, 22 dentro y 3 en contenedores estancos. Se construyeron 4 submarinos de esta clase y padecieron de los mismos problemas que afectaron a la clase anterior. 2 de los submarinos (U-1059 y U-1062) se asignaron al Grupo Monson, para operar en el Indico-Pacifico y los otros 2 operaron en el Atlántico.
Características técnicas:
Desplazamiento en superficie: 1084 tn
Desplazamiento sumergido: 1181 tn
Reserva de flotabilidad: 14,3 %
Eslora: 77.63 mt
Manga: 7.35 mt
Puntal: 6 mt
Calado: 4.91 mt
Espesor del casco resistente: 1.85 cm
Profundidad de prueba: 80 mt
Profundidad de ruptura calculada: 200 mt
Propulsion: 2 motores Diesel MAN o GW de 1600 hp c/u / 2 electricos Siemens de 375 hp c/u
Velocidad máxima en superficie/sumergido: 17.6 nudos / 7.6 nudos
Capacidad de combustible: 185 tn para uso propio (ademas de 3 torpedos en contenedores externos y 22 en el casco resistente para transferir)
Autonomía: 14700 mn a 10 nudos en superficie / 75 mn a 4 nudos sumergido.
Armamento: Inicial: 1 cañones de 37 mm y 2 de 20 mm
Buques construidos: 4
U-1059: Comisionado 1/5/1943 hundido 19/3/1944
U-1060: Comisionado 15/5/1943 hundido 27/10/1944
U-1061: Comisionado 25/8/1943 rendido al final de la guerra
U-1062: Comisionado 19/6/1943 hundido 30/9/1944
Dotación: 56 hombres

Fuente y agradecimiento: Dario Santinelli.

jueves, 25 de junio de 2015

Fregattenkapitän Günter Hessler

Comandante del U-107. (3 patrullas) 200 días.
Günter Hessler se unió al Reichsmarine en abril de 1927, sirviendo en lanchas torpederas y en el acorazado pre-dreadnought Schlesien. En 1937 se casó con la hija de Karl Doenitz, Ursula Dönitz. En abril de 1940 fue reasignado a la arma de submarinos, y seis meses más tarde fue comisionado en el U-107, oficial de guardia y posteriormente como Kommandantenschüler (Comandante en Formación). Günter Hessler en su primera patrulla hundió cuatro naves para un total de 18.514 toneladas de registro bruto, sin embargo, se hizo famoso con su segunda patrulla, una de las más productivas de toda la guerra, fue capaz de hundir catorce barcos por un total de 86.699 toneladas de registro bruto. En su tercera patrulla valorada con el hundimiento de tres naves, con un total 13.641 toneladas. En el total de su carrera como comandante dejo un catastro de 21 barcos hundidos por un total de 118.822 toneladas de registro bruto, incluyendo dos barcos de la Royal Navy HMS Crispin y HMS Manistee . Günter Hessler luego fue trasladado a la BdU para servir en personal.
Después de la Segunda Guerra Mundial,  pasó más de un año en cautiverio por los aliados, y testificó en los juicios de Nuremberg en nombre de la Ubootwaffe y de su suegro, Karl Doenitz Großadmiral. En 1947  fue encargado por la Marina Real Británica para escribir "La guerra submarina en el Atlántico", teniendo en cuenta explícitamente la ofensiva alemana de submarinos. Con la asistencia de Alfred Hoschatt, oficial del Estado Mayor de la BdU, Günter Hessler terminó el libro en tres volúmenes en 1951.

Records.
19 barcos hundidos , tonelaje total 108.411 TRB
2 buques de guerra auxiliares hundido , tonelaje total 10.411 TRB
Nacimiento: 14 Junio de 1909, Beerfelde, Lebus.
Fallecimiento: 4 Abtil de 1968 (58) Bochum-Laer.

martes, 19 de mayo de 2015

El capitan que se suicidio

Kapitänleutnant Peter Zschech (muerto 24 de octubre 1943) fue el segundo comandante del U-505 . Él ganó notoriedad como el primer (y hasta ahora único) oficial al mando en cometer suicidio
Luego de diez meses en Lorient, el U 505 finalmente salió en su décima patrulla por el Atlántico, buscando quebrar su mala suerte y levantar la decaída moral, pero el 24 de Octubre de 1943, no demasiado después de ir por el Golfo de Vizcaya, el U 505 fue detectado por destructores ingleses, al este de Islas Azores y fue forzado a sumergirse y soportar un severo y largo ataque con cargas de profundidad.

Dando pruebas de la intensidad del ataque y de su propia inestabilidad, Zschech se quebró bajo la presión del momento y se suicidó en la sala de control del submarino, disparándose en la cabeza delante de su tripulación. El "first watch officer", Paul Meyer, rápidamente tomó el mando, maniobró el submarino durante el resto del ataque y lo regresó a puerto con mínimos daños.
Meyer no fue acusado por la Kriegsmarine frente a los hechos derivados del suicidio del capitán.
Zschech fue el primer submarinista en la historia en suicidarse en inmersión a causa del stress de un prolongado ataque con cargas de profundidad, y el primer, y probablemente el único, oficial que se quitó la vida mientras comandaba un buque de combate en plena batalla
Expertos en el tema especularon que se debió a baja moral y pésima influencia del personal al mando sobre la tripulación, evidenciada por estas series de fallas humillantes, como la falla en hundir deliberadamente el submarino antes de abandonarlo el día en que fue capturado por los norteamericanos, aunque esto lo han discutido luego miembros de la tripulación.
Por ultimo, recordemos que el U-505 fue capturado el 4 de Junio de 1944. Ésta fue la primera vez que la Armada Norteamericana capturaba un buque enemigo desde la guerra de 1812. 58 prisioneros se tomaron en la captura del U 505, tres de los cuales estaban heridos, incluido el capitan Lange, y sólo uno perdió la vida en la acción.
Actualemente el U-505 esta expuesto en Chicago en el Museo de Ciencia e Industria.

Fuente y agradecimiento: Luis Enrique Velez Roman.

viernes, 24 de abril de 2015

El destino final del U-701

El U-701 era un U Boat del Tipo VII-C,con una dotación de 4 oficiales y 56 hombres. Durante su primera patrulla, a finales de 1941, uno de sus oficiales (teniente Weinitshcke) desapareció por la borda durante su guardia. El 6 de enero de 1942 se encontró con un rezagado del convoy SC-62 cerca de Escocia, el “Baron Erskine”, cargado con fosfatos desde Florida. Con un solo torpedo el U-701 echó a pique al carguero junto con sus 40 hombres de la tripulación. En septiembre de 1942 regresó a St. Nazaire sin haber logrado más éxitos.
En su segunda patrulla se le asignó un área a vigilar, al oeste de las Islas Feroe y las Hebrides. El 6 de marzo torpedeó al sur de Islandia al barco pesquero “Nyggjaberg” muriendo sus 21 tripulantes en la acción. Al día siguiente reclamó otro hundimiento, pero no ha podido ser confirmado. El día 8 de ese mismo mes atacó a otro pesquero artillado, el HMS Notts County, al sureste de Islandia hundiéndolo en el ataque. Otro de estos buques se convirtió en su nueva presa el 11 de marzo, se trataba del arrastrero artillado HMS Stella Capella del que no lograron sobrevivir ningún miembro de la tripulación. El resto de la patrulla fue agrupado con el U-135, U-553 y U-569 para atacar a un convoy al oeste de las islas Shetland y las Islas Feroe. En abril regresó a Brest.

Kptlt. Horst Degen

Durante su cuarta patrulla marchó rumbo a aguas de Estados Unidos teniendo algunos encuentros en el Atlántico con otros navíos neutrales, entre ellos el buque sueco “Drottningholm”. En julio alcanzó la boca de la bahía de Chesapeake, Virginia minándola con minas TMB 15. Tres días más tarde un convoy trató de entrar en la bahía y dos de sus buques, Augusta Esso y Robert C. Tuttle, chocaron con las minas. Un arrastrero artillado, el HMS Kingston Ceylonite, también chocó con una mina resultado destruido por completo perdiéndose toda su tripulación. A pesar de estos éxitos abandonó su campo de minas hacia el Cabo Hatteras, Carolina del Norte. En esas aguas divisó un pequeño pesquero artillado, YP-389, y lo hundió con su cañón de 88 mm de cubierta. El día 26 de junio torpedeó al carguero noruego MV Tamesis pero no se fue a pique ya que fue encallado en aguas poco profundas para evitar su hundimiento.
Al día siguiente torpedeó dañando al petrolero británico “Freedom” pero antes de que pudiese rematarlo fue atacado por buques de escolta lanzándole cargas de profundidad y dañando al U-701. Uno de los sistemas que dañaron fue las bombas de circulación de aire que la tripulación logró reparar pero que más tarde sería su perdición. Al despuntar el alba el U-701 emergió para renovar el aire y el calor acumulados en el interior del submarino. Mientras tanto, a lo lejos, pudieron ver una mancha de humo en el horizonte. Se trataba del petrolero SS William Rockefeller (14.054 ton) uno de los más grandes que existía en esos momentos y cargaba con más de 136.000 barriles de fuel oil C. El U-701 disparó un solo torpedo que alcanzó el centro del buque convirtiendo al barco en un auténtico infierno. Sin embargo, antes de que el submarino pudiese confirmar el destino final del petrolero tuvo que huir ante el ataque por mar y aire a que fue sometido. Doce horas más tarde el U-701 regresó y comprobó que el petrolero continuaba ardiendo. Lanzándole un nuevo torpedo que alcanzó la parte inferior del casco acabó por sellar el destino del buque.
Las semanas siguientes fueron frustrantes ya que las continuas batidas de búsqueda obligaron a permanecer sumergidos la mayor parte del tiempo. La renovación del aire era deficiente lo que aumentaba la concentración de CO2 junto con el calor provocó enfermedad en la tripulación. Con este panorama el capitán ordenó subir a la superficie para renovar el aire el 7 de julio a las 15:00 horas. Una vez renovado el aire, el U-701 se disponía a regresar al fondo del mar pero fue descubierto por un Hudson que le lanzó tres cargas de profundidad. La primera no lo alcanzó pero las otras dos estallaron detrás de la torre agrietando su casco. Con el agua entrando en el submarino comprendió que había llegado el momento de abandonar el submarino. El U-701 comenzó a emerger pero pronto perdió flotabilidad y se fue al fondo del mar. Su capitán, Degen, junto con otros 17 miembros de la tripulación lograron alcanzar la superficie. El Hudson dio vueltas en círculos sobre el hundimiento lanzando una balsa salvavidas y chalecos para los supervivientes. Arrastrados por la corriente del Golfo los náufragos fueron rescatados dos días más tarde, pero solo quedaban con vida 7 tripulantes, cuando fueron localizados por otra patrulla, un hidroavión de la Guardia Costera.
El U-701 Fue el primer Uboot hundido por la USAF.

Fuente y agradecimiento: Luis Enrique Velez Roman.

martes, 14 de abril de 2015

Oberleutnant zur See Otto Hartmann

Oberleutnant zur See Otto Hartmann (luego ascendido postumante a Kapitänleutnant), nacio en Sttugart el 18 de Abril de 1917, solo comando al U-77, con el que hundio tres Mercantes (13,760 TBR), averio un Mercante (5,229 TBR), un Barco de Guerra (1,190 tons) y Averio otro Mercante (5,222 TBR), que luego fue declarado con perdida total.
Murio el 28Mar43, en el Mediterraneo.
Condecoraciones
Cruz de Hierro de segunda clase
Cruz de Hierro de primera clase

lunes, 30 de marzo de 2015

Las funciones de los suboficiales en un U-boot

Por reglamento, la dotación de suboficiales de un U-boot se fijo en 16, obviamente, como en caso de los oficiales, dicha cifra variaba por los supernumerarios en entrenamiento, o personal faltante por diversos motivos. Los suboficiales, aparte de su rango, poseían especialidades, como ser mecánica, electricidad, torpedos, artillería etc, así como los oficiales, pero mientras que estos, durante su carrera, podían abarcar varias especialidades, a los suboficiales solamente se les permitía una (eso no quiere decir que no supieran hacer el trabajo de otro en una emergencia, solo que se dedicaban a una especialidad primaria durante su carrera y solo al presentar su calificación a oficial, tenían acceso a otras especialidades).
En la Kriegsmarine (como en muchas otras armadas) no era muy común que un suboficial pudiese convertirse en oficial, salvo que tuviera muchos años de servicio y fuese muy bien calificado. La guerra forzó a cambiar dicha cultura, dada la escasez de personal del final del conflicto, muchos suboficiales fueron ascendidos para cubrir puestos de oficiales.
Los suboficiales principales a bordo eran:
Suboficial navegante: El suboficial de mayor rango y jerarquía del submarino (casi siempre un Oberbootsmann). Tenia a su cargo el trazado del rumbo en la carta, la toma y control de la posicion y las anotaciones diarias de navegación y clima en la bitácora. Tenia la función de ser el delegado del IWO en cuanto a las jerarquías mas bajas (función equivalente a la del Chief of the Boat en la US Navy). También era el único de los suboficiales que cubría guardia en el puente como jefe y no como simple vigía (muestra de la confianza que la Marina depositaba en dichos rangos). Normalmente a su cargo tenia un suboficial aspirante al cual entrenaba para la especialidad.
Suboficial operador de radio: encargado de la operación de los equipos de radio e hidrófonos del submarino (casi siempre un Bootsmann o un Oberbootsmannsmaat). Al principio también se tuvo que hacer cargo de la operación del radar y los equipos de alerta electrónica (Metox), pero mas adelante esa función se adjudico a otro suboficial, dada la saturación de tareas del mismo. Casi siempre tenia algún suboficial aspirante a su cargo. No hacia guardia de puente.

Suboficial encargado de maquinas: encargado de la operación de los motores del submarino y su mantenimiento. Casi siempre un Stabsbootsmann, estaba inmediatamente abajo del Oficial Ingeniero en cuanto a mecánica del submarino se refería, y tenia a su cargo al suboficial de maquinas eléctricas (encargado de los motores eléctricos), y a 2 o 3 suboficiales mecánicos, que se encargaban del mantenimiento general y reparaciones. No hacían guardia de puente
Suboficial radarista: a partir de 1943, el encargado de la operación y mantenimiento de equipos de radar y de alerta electrónica.
Suboficial principal torpedista: encargado del mantenimiento, operacion y lanzamiento de los torpedos, principal arma del submarino. En los ataques en superficie, se ocupaba de ingresar los datos del blanco en la calculadora de tiro (en inmersión, lo hacia el IWO) y en los ataques sumergido, se hacia cargo de los lanzamientos en emergencia (cuando fallaba el disparo eléctrico desde la torrecilla). Casi siempre un Bootsmann o Stabsbootsmann, tenia a su cargo al suboficial artillero (que se encargaba de manejar el cañón de cubierta) y a 2 o 3 suboficiales torpedistas, mecánicos de torpedos (uno de ellos se encargaba de la operación de los tubos de popa si los había). Tanto este suboficial como los que estaban a su cargo hacían guardia de puente.
Suboficial enfermero: a veces se asignaba dicha función a uno u otro de los suboficiales antes mencionados que hubieran seguido un curso de primeros auxilios, otras veces alguno de los suboficiales de menor rango tenia dicha tarea para si.

Suboficial vigía: aparte de su tarea normal, siempre debía haber un suboficial vigía en el puente durante las guardias. Dicha tarea era rotada entre los suboficiales torpedistas o de la sala de control, casi nunca era asignada a los de maquinas o los de radio (por razones obvias de saturación de tareas).
Como verán, muchas de las tareas asignadas a suboficiales en la Kriegsmarine eran de gran responsabilidad y en otras marinas se las daban a oficiales (un ejemplo, en la US Navy la navegación estaba a cargo de un Oficial, lo mismo que el lanzamiento de torpedos y la sala de radio)
Como colofón, y para el que tal vez no conozca de los rangos de la Kriegsmarine, acá les dejo una lista de los que mencione y su traducción:
Oberbootsmann: Suboficial Mayor
Stabsbootsmann: Suboficial 1° con mas de 10 años de servicio
Bootsmann: Suboficial 1°
Oberbootsmannsmaat: Suboficial 2°
Ilustrado con imagenes de la pelicula "Das Boot" para que, quienes la hayan visto, se hagan una idea mas simple de que puesto ocupaban los suboficiales

Fuente y agradecimiento: Dario Santinelli

viernes, 20 de marzo de 2015

El Hundimiento del U-77

El Hundimiento del U-77 frente a Calpe (Valencia – España).
Debido al gran peligro que representaban los submarinos para los convoyes aliados que transitaban el Mediterráneo, los ingleses destacan en su base del peñón de Gibraltar a dos escuadrones de aviones antisubmarinos a patrullar las aguas del sur de Portugal y el mar Mediterráneo. Estos escuadrones son el 233 que tiene su base en el peñón desde Julio de 1942 hasta Febrero de 1944 y el 48 escuadrón que pasa a Gibraltar a partir de Diciembre del 42. Dos aviones de estos escuadrones fueron los responsables del hundimiento del submarino que nos ocupa. El U -77 que se encuentra a sólo 9 millas del Peñón de Ifach en Calpe

El U-77:
El U-77 era un U Boot del Tipo VIIC, construido en los astilleros de Bremen en sólo 7 meses. Botado el 23 de Noviembre de 1940 y puesto en servicio el 18 de Enero de 1941.
Su primer Comandante fue el Capitán de Corbeta Heinrich Schonder (Knights Cross) desde el 18 de Enero de 1941 al 2 Septiembre de 1942.
Desde el 2 Septiembre de 1942 al 28 Marzo de 1943 fecha de su hundimiento, mandó al U-77 el Comandante Otto Hartmann, que al momento del hundimiento sólo contaba con 26 años.
El U-77 ejecuto 11 patrullas, hundiendo Catorce Mercantes (31,186 TBR) y un Buque de Guerra (1,050 TBR). Averia Dos Mercantes (5,384 TBR) y Dos Buques de Guerra (2,880 TBR). Asi mismo causa daños a un Mercante (5,222 TBR) que luego fue declarado en perdida total.
El Hundimiento:
El día 28 de Marzo de 1943 a las 11.25 horas el U-77 fue avistado y atacado con bombas por un avión perteneciente al 48 escuadrón con base en Gibraltar el cual averió parcialmente al submarino aunque no le impidió el sumergirse y con ello perder su rastro. Este aviador solicitó ayuda y a las 17.45 acudió otro avión del 233 escuadrón con base también en Gibraltar. Este segundo avión, un Lokheed A-28 Hanson localizó al U-77 en la superficie a una distancia de 30 millas al Noroeste del primer ataque y durante una hora y diez minutos se dedicó a hostigarlo, finalmente, el Hanson al mando del oficial de vuelo Edgar P. Castell desde una altura de sólo 30 metros lanza 4 cargas de profundidad. A pesar del intenso fuego antiaéreo de las ametralladoras de 20 mm procedente del submarino, las cargas cayeron a menos de 5 metros del sumergible, según consta en el informe redactado por el oficial de vuelo. El hundimiento del submarino se les atribuyó a los dos escuadrones.
Al día siguiente (29 lunes) a eso de las 6 de la mañana los marineros del barco calpino Peñón de Ifach que se encontraba faenando por aquellas aguas escucho gritos-supuestamente pidiendo auxilio-y acudió inmediatamente para ver que sucedía, encontrándose a nueve hombres ateridos de frío sujetos alrededor de una balsa salvavidas que estaba invertida,. Rápidamente los izaron al bote que habían echado al agua y los subieron a bordo del pesquero donde les proporcionaron café caliente, mantas y alimentos. El patrón del pesquero inició la maniobra para ver si habían más supervivientes con vida y durante un par de horas así lo hicieron, no encontrando ni rastro de más supervivientes con lo cual decidieron regresar al puerto de Calpe.
Dos embarcaciones mas de Altea, La Mari Paqui y la Mauricio sacaron del mar cinco cadáveres que recibieron sepultura en dicha población,. En La Vila y El Campello aparecieron flotando en el mar más cuerpos sin vida. Hubo 36 fallecidos, dos desaparecidos y los nueve supervivientes de Calp. Cuando estos últimos llegaron a puerto, los vecinos los hospedaron en sus casas y en la fonda Querol. Pero pocas horas después, llegaron el cónsul de Alemania en Alicante, Joachim Von Konoblock, y el agregado naval de la embajada alemana y se llevaron a los náufragos a Alicante, donde además fueron enterrados 31 de los 36 fallecidos.
Posteriormente, todos los fallecidos enterrados en Altea y Alicante fueron trasladados en 1983 al cementerio alemán de Cuacos de Yuste (Caceres). Treinta y seis hombres incluido el comandante Otto Hartmann están enterrados en dicho cementerio.

domingo, 1 de marzo de 2015

U-352 el “U-boot maldito”

Con las primeras luces del 4 de abril de 1942 el U-352 comenzó a salir del protegido puerto de St.Nazaire bajo las órdenes de su capitán, el Kapitänleutnant Hellmut Rathke. El submarino dejaba atrás el puerto sin la pompa con la que antaño eran despedidos todos los sumergibles al partir. Ahora las amenazas para los U-boot eran mucho mayores siendo cazados por aviones y destructores de escolta. A pesar de abandonar la seguridad del puerto-bunker la tripulación estaba contenta por emprender una nueva misión de patrulla y dejar atrás el ambiente tenso de la ciudad de St.Nazaire.
Lentamente abandonó el puerto, en la memoria de Rathke se sucedían las cinco semanas que había pasado en su primera patrulla, en aguas de Islandia. En ese periodo el U-352 (U-Boote del Tipo VII-C) realizó dos ataques, uno de ellos sobre un destructor británico sin embargo la salva de cuatro torpedos lanzados contra él falló el objetivo. Quizás fueron saboteados o simplemente fallaron lo que si era seguro era que Rathke no tenía mucha confianza en los torpedos que llevaba.

En la torre del U-352 ya no lucía el escudo de armas de la ciudad de Flensburg que fue tapado con pintura negra. Rathke se sentía obligado a repetir los éxitos alcanzados por otros submarinos alemanes en aguas norteamericanas. Alcanzó alta mar y ordenó la navegación en superficie en avante lento para cruzar el Atlántico ahorrando el máximo de combustible para operar el máximo tiempo posible en aguas enemigas.
Al otro lado del océano se encontraba el destructor USCG Icarus, bajo el mando del Lieutenant Maurice D.Jester, en patrulla antisubmarina desde Nueva York hasta Atlantic City. El tedio se había propagado por la tripulación ante la constante inactividad. Armado con varios lanzadores de cargas de profundidad, un cañón lanzacargas (que databa de la Gran Guerra) y dos ametralladoras pesadas del calibre .50 refrigeradas por agua. A popa un cañón de 3 pulgadas dominaba esta posición acompañado por otras dos ametralladoras pesadas Browning. A finales de abril el Icarus recibió nuevas órdenes, debía dirigirse a Key West, Florida para formar parte de la escolta de los nuevos convoys. Con la cancelación de todos los permisos para la tripulación el destructor zarpó el 8 de mayo.
A unos centenares de millas de la costa de New Jersey el U-352 arribó a aguas norteamericanas el 2 de mayo tras una travesía de un mes. La moral era alta entre la tripulación, la mayoría de ellos tenía una edad de 20 años y diez de ellos apenas habían llegado a cumplir los 19. Los pocos marinos profesionales se encargaron de adiestrar al resto con simulacros de ataques tanto en superficie como en inmersión. También se practicaron las maniobras de abandono de la nave, a esta orden los hombres debían ponerse sus chalecos salvavidas, sus equipos de respiración autónoma y estar preparados para escapar a toda prisa. Por la escotilla de la torre, sólo podía pasar un hombre a la vez, por lo tanto la velocidad y el orden era prioritario. Rathke permitió a sus tripulantes tomar el sol, siempre en grupos de 3 o 4 ya que se encontraban fuera del radio de acción de la aviación enemiga lo que amenizaba la dura vida en un submarino.

El U-352 se encaminaba a Cape Hatteras con la moral alta y navegando aún en superficie en busca de nuevas presas hacia el sur. No se tardó mucho en realizar la primera inmersión de emergencia, la que sería la primera de muchas ya que la presencia de aviones de búsqueda era fuerte. En los informes recibidos por los otros capitanes no señalaban la fuerte presencia de patrullas aéreas y comenzaron las dudas de Rathke sobre la misión y si los norteamericanos sabían de su presencia allí.
Tras recibir nuevos informes puso rumbo a 300 millas de Cape Aterras el 5 de mayo esperando tener fortuna. Permaneciendo bajo el agua durante el día y emergiendo al amparo de la oscuridad, Rathke divisó su primer objetivo. Un carguero avistado a las 21:00 horas a unos 8 nudos de velocidad. Se trataba del carguero sueco “Freden” que ni siquiera navegaba en zig-zag para evitar posibles ataques. Rathke solo tenía que esperar a que cruzase delante de su proa para abrir fuego cosa que ocurriría a las 21:30 lanzando un torpedo contra su objetivo. Uno de los vigías del mercante dio la voz de alarma pero el torpedo pasó por delante del mercante. Poco después Rathke volvió a intentar un nuevo ataque sobre el mercante. Media hora después se lanzó un nuevo torpedo, con toda la tripulación del mercante en cubierta preparada para abandonar el barco a la menos oportunidad. Como asomados a un palco la tripulación se agolpaba a la banda de estribor viendo acercarse el torpedo a toda velocidad. Todos esperaban el impacto directo, pero este no se produjo ya que el torpedo pasó por debajo de la quilla.
El capitán del mercante sabía que no se produciría un nuevo milagro y ordenó abandonar el barco, sin embargo a última hora cambió de opinión. No era raro los casos de botes salvavidas a la deriva que tardaron semanas en ser encontrados o que ni siquiera fueron encontrados jamás. El mercante reanudó su marcha hacia el norte. En estas maniobras Rathke perdió la pista de su presa que recuperó tras unas horas. Ahora el mercante se encontraba detrás de la posición del sumergible, una posición ideal para el ataque. Con celeridad el capitán realizó todos los cálculos y lanzó otro torpedo que se acercaba sobre las olas a toda velocidad. La profundidad no fue el problema esta vez, pero el torpedo pasó por delante de la proa del mercante. Finalmente Rathke abortó el ataque al pensar que el mercante comenzaba la huída de nuevo. El U-352 se posó en el fondo a la espera de una mejor oportunidad.
Poco después emergía unas millas más allá, sin embargo el respiro fue corto pues un vigía divisó un bimotor que se dirigía hacia ellos. Rápidamente se ordenó inmersión, todos esperaban el ataque de las cargas de profundidad, pero estas no llegaron. Tras una hora de espera el capitán ordenó salir a la superficie.
Los siguientes días el submarino patrulló muy cerca de la costa dónde realizó tres ataques sobre mercantes pero, de nuevo, la mala fortuna impidió que alcanzase a ninguno de ellos con sus torpedos. El 7 de mayo un nuevo avión hizo acto de presencia detectando al submarino sobre el que lanzó varias cargas de profundidad. El sumergible alemán no sufrió daños pero la moral de Rathke estaba muy deteriorada.
Buscando buenos resultados se dirigió a la zona de Cape Lookout, dónde el U-123 había logrado muy buenos resultados. Rathke tenía constancia de los nuevos sistemas de protección de los buques, organizados en grandes convoys pero él lo que buscaba eran barcos y allí seguro que los encontraría. Tras pasar dos noches en superficie en busca de navíos enemigos no encontraron nada. La desesperación ante tanta mala suerte empujó el 9 de mayo al capitán a desobedecer y no solo atacar de noche. Ese día emergió y pronto vio en el horizonte unos mástiles, ordenó inmersión y puso proa hacia su objetivo a toda máquina. Sin importarle el libro de identificación de barcos ordenó inundar dos tubos para el ataque, el submarino emergió de proa por la descompensación y Rathke perdió por unos instantes su objetivo sintiendo la onda expansiva. Ordenó nivelar el submarino y pudo ver como el navío al que había atacado se trataba en realidad del USC Icarus.
Tras localizar al U-352 el Icarus comienza su ataque lanzando 5 cargas de profundidad las cuales causan severos daños internos al submarino y destrozando la cubierta de navío. Dos cargas de profundidades vuelven a impactar sobre el ya agonizante U-352 obligándolo a subir a superficie. KL Rathker ordena el abandono de la nave. El Icarus continua atacando con su armamento de superficie mientras la tripulación trata de salvarse, disparando sobre los indefensos marineros alemanes. Finalmente 17 tripulantes murieron, el resto fueron hechos prisioneros y trasladados al Charleston.
En 1975, un grupo de buceadores recreativos descubrió su ubicación. Ha sido constantemente visitada por buceadores desde entonces. El U-352 se ha convertido en uno de los más importantes recursos económicos, culturales para la industria de buceo recreativo en Carolina del Norte. La intención de la NOAA en la expedición al U-352 fue la de promover el conocimiento y protección, recogida de datos arqueológicos para el Registro Nacional de Lugares Históricos.

Fuente y agradecimiento: Dani J.Åkerberg propietario de U-Historia.

miércoles, 8 de octubre de 2014

Kapitän sur See Hans Rudolf Rösing

Nace el 28 de Septiembre de 1905 en Wilhelmshaven, uniendose a la Reichsmarine de entreguerras en la promocion 24. Comanda el U-11, U-35, U-10 y U-48, hundiendo un total de 12 buques con 60702 toneladas en dos patrullas en el U-48, recibiendo por ello la Cruz de Caballero. Rösing es uno de los pocos oficiales alemanes que sirve secretamente abordo de submarinos construidos en el extranjero, siendo esta la manera como la Reichsmarine puede eludir los terminos del Tratado de Versalles, con el fin de obtener experiencia en la guerra submarina. Es comisionado en el U-11 Tipo IIB en Septiembre de 1935, comandando una patrulla hacia Las Azores en 1937. En 1938 se convierte en el primer y unico comandante de la Flotilla Emsmann, mas tarde bautizada como 5° Flotilla. Despues de la disolucion de la misma, comanda la 7° Flotilla en Enero de 1940, realizando dos patrullas a bordo el U-48. Desde Septiembre de 1940 a Febrero de 1941 sirve como oficial de enlace con la fuerza submarina italiana en Bordeaux. De Marzo a Agosto de 1941, es el comandante de la 3° Flotilla. En Julio de 1942, se convierte en el FdU - Führer der U-boote West - Oeste, siendo responsable por todos los U-Boat estacionados en Francia.

En Febrero de 1943 es promovido al rango de Fregattenkapitän y un mes mas tarde a Kapitän sur See - Capitan de buque de linea -. Despues del final de la guerra permanece un año como prisionero de guerra. En 1956 Hans Rudol Rösing se une a la Bundesmarine , retirandose en 1965 como Contraalmirante. En 1966 es condecorado con la Bundesverdienstkreuz - Medalla Federal al Merito -. Muere el 16 de Diciembre de 2004 en Kiel, a los 99 años.
CONDECORACIONES
Cruz de Hierro 1ra Clase
Cruz de Caballero
Bundesverdienstkreuz - Medalla Federal al Merito

sábado, 30 de agosto de 2014

Korvettenkapitän Robert Karl Friedrich Gysae

Nacio el 4 de enero, 1911 en Berlin - Charlottenburg, murio el 26 April 1989 en Wilhelmshaven 
Commando el U-98 y el U-177.
En ocho patrullas hundio 25 naves con 146,815 tons.
Condecoraciones
31 May 1940 Iron Cross 2nd Class
15 Apr 1941 Iron Cross 1st Class
31 May 1941 U-boat War Badge 1939
31 Dec 1941 Knights Cross
31 May 1943 Knights Cross with Oak Leaves
1 Oct 1944 U-boat Front Clasp

miércoles, 20 de agosto de 2014

Kapitänleutnant Rolf Mützelburg

Nace el 23 de Junio de 1913 en Kiel; se une a la Reichsmarine como parte de la Tripulacion No 32. Despues de pasar dos años en los buques barreminas, se une al arma submarina en Octubre de 1939. Recibe su primera experiencia en combate a bordo del U-100. En 1940 se haya al mando del U-10 antes de tomar el mando del U-203. En un total de siete patrullas, hunde un total de 19 buques con 81.987 toneladas y daña tres mas con un tonelaje de 17.052 toneladas. recibe la Cruz de Caballero en Noviembre de 1941, y las Hojas de Roble en Julio de 1942.
Muere accidentalemente el 11 de Septiembre de 1942 al lanzarse de la torre de mando del U-Boat con el fin de nadar al lado del mismo, siendo enterrado en el mar el 12 de Septiembre de 1942.

Condecoraciones
1 Jul 1941 Iron Cross 2nd Class
1 Jul 1941 Iron Cross 1st Class
1 Jul 1941 U-boat War Badge 1939
17 Nov 1941 Knights Cross
15 Jul 1942 Knights Cross with Oak Leaves

martes, 12 de agosto de 2014

Kapitänleutnant Friedrich Guggenberger

Nace en Munich el 6 de marzo de 1915. Se une a la Kriegsmarine em 1934, siendo transferido al arma subamrina en Octubre de 1939. Despues de su entrenamiento es asignado al U-28, que se encuentra bajo el mando del portador de la Cruz de caballero Günther Kuhnke. Guggenbergeer toma el mando por un corto tiempo de U-28 antes de ser enviado a una flotilla de entrenamiento. Recibe la Cruz de Hierro de 2da Clase el 23 de Marzo de 1941. Recibe en mando del U-81 en Abril 26 de 1941, realizando tres patrullas en el Atlantico, hundiendo dos buques. Recibe la Placa de Guerra de los U-Boat 1939 el 8 de Julio de 1941 y es promovido al rango de Kapitänleutnant el 1 de Septiembre. Recibe ordenes de llevar el U-81 al Mediterraneo con el fin de unirse a la 29° Unterseebootsflotille; siendo detectado por aviones de la RAF en su primer intento de paso por el Estrecho de Gibraltar, recibiendo serios daños el U-81, retorna a Brest, recibiendo Guggenberger la Cruz de Hierro de 1ra Clase el 9 de Septiembre.
En Noviembre de 1941 realzia otro intento de paso por el Estrecho de Gibraltar y mientras navega en el estrecho avista los buques de la Fuerza H, britanica, en ruta hacia Gibraltar. Ejecuta un ataque contra el portaviones HMS Ark Royal , el cual recibe un impacto en su sistema de navegacion. Despues de evadir un ataque con cargas de profundidad, escapa en ruta hacia el Mediterraneo. El portaviones por su parte debe ser abandonadao y se hunde al dia siguiente del ataque. El 10 de Diciembre, Guggenberger recibe la Cruz de Caballero.
Despues de realizar una serie de patrullas en el Mediterraneo donde hunde 14 buques con un 41.025 toneladas mas un buque auxiliar de guerra, deja el U-81 en Diciembre 24, siendo reemplazado por Johann-Otto Krieg. El 8 de Enero de 1942 recibe las Hojas de Roble para la Cruz de Caballero. Recibe el mando del U-847, no realizando ninguna patrulla. Se une al Estado Mayor del Almirante Karl Dönitz por tres meses y retorna al servicio en Mayo de 1943 al mando del U-513, despues de hundir cuatro buques y dañar un mas, es hundido en Julio 19 de 1943 por cargas de profundidad lanzadas desde PBM Mariner de la USAF cerca a la costa del Brasil. Guggenberger es uno de los siete sobrevivientes; seriamente herido, son recogidos por un buque americano. Despues de ser operado es transferido al Fuerte Hunt el 25 de Septiembre de 1943, y luego al campo de prisioneros en Crossville en el mismo mes. A finales de Enero de 1944 es enviado al campo de prisioneros en el Parque Papago cerca a Phoenix, Arizona. En este ultimo se encuentra con otros cuatro comandantes de U-Boat y el 12 de Febrero de 1944 intenta un escape, siendo recapturado en Tucson, Arizona. En la noche del 23 al 24 de Diciembre de 1944 intenta un nuevo escape con otros 24 prisioneros, entre ellos JÜrgen Quaet-Faslem, dirigiendose hacia la frontera mexicana, siendo nuevamente capturado el 6 de Enero de 1945, despues de estas escapadas es transferido el Campo Shanks, Nueva York en Febrero de 1946, y es luego repatriado a Alemania. Alli permanece en la zona de ocupacion britanica, cerca a Münster, siendo liberado en Agosto de 1946. Se gradua como arquitecto, uniendose nuevamente a la marine, ahora Bundesmarine en 1956. Realzia estudios en el Colegio Naval de Guerra en Newport, Rhode Island, alcanzando el grado de Contraalmirante. Se convierte en Diputado Jefe de Estado Mayor en la OTAN comando Norte,sirviendo alli por cuatro años. Se retira en Octubre de 1972. Deja su casa el  13 de Mayo de 1988 para un paseo en el bosque, no regresando. Su cuerpo es hallado dos años despues.

Condecoraciones

23 Mar 1940 Iron Cross 2nd Class
8 Jul 1940 U-boat War Badge 1939
9 Sep 1940 Iron Cross 1st Class
10 Dec 1941 Knights Cross
8 Jan 1943 Knights Cross with Oak Leaves.

Fuente y agradecimiento: Uboat.net.

jueves, 17 de julio de 2014

Korvettenkäpitan Helmut Möhlmann


Nace el 25 de Junio de 1913 en Kiel; se une a la marina y sirve en el crucero Nürnberg y a bordo del bote torpedero Luchs. En Abril de 1940 es transferido a la fuerza submarina. Su primer mando en el U-Boat U-143, siendo transferido al U-571 Tipo VIIC en Mayo de 1941.
Möhlmann efectúa ocho patrullas de combate en el Atlántico Norte y en el Ártico, hundiendo cinco buques con un total de 33.511 toneladas y dañando tres más. Deja el submarino en Mayo de 1943 con el fin de realizar cursos en la Academia Naval en Berlín, sirviendo posteriormente en el Staff de un BdU. Desde Diciembre de 1944, es comandante de la 14º Flotilla en Narvik, Noruega. Después de la rendición de Alemania, pasa cuatro meses en prisión, muere en Abril 12 de 1977 en Prien am Chiemsee.

Condecoraciones
6 Jun 1939 Spanish Cross in Bronze without Swords
16 Nov 1939 Iron Cross 2nd Class
Apr, 1940 Destroyer War Badge
1 Dec 1941 Iron Cross 1st Class
1 Dec 1941 U-boat War Badge 1939
16 Apr 1943 Knights Cross
16 Sep 1944 U-boat Front Clasp.

Fuente y agradecimiento: U-boat.net

miércoles, 2 de julio de 2014

Oberleutnant zur See Heinz Sieder

Nace el 28 de Junio de 1920 en Munich y se une a la Kriegsmarine como parte de la promocion 38. Despues de prestar servicio activo en el crucero de batalla Scharnhorst es transferido el arma submarina en Abril de 1941, en Enero de 1942 es comisionado como primer oficial en el U-440, permaneciendo a bordo del mismo durante cuatro patrullas; deja el U-440 en Abril de 1943, siendo comisionado en el U-984 Tipo VIIC en Junio de 1943. En Enero de 1944 es transferido a la 9° Flotilla con base en Brest. En Junio de 1944 recibe la Cruz de Caballero por el hundimiento de un destructor ingles y causar graves daños a cuatro buques mercantes en una patrulla. Muere el 20 de Agosto de 1944, cuando el U-984 es hundido por cargas de profundidad lanzadas desde los destructores HMS Ottawa, Kootenay y Chaudiere.

RANGOS
Octubre 1 1938 Offiziersanwärter
Julio 1 1939 Seekadett
Diciembre 11939 Fähnrich zur See
Agosto 1 1940 Oberfähnrich zur See
Abril 1 1941 Leutnant zur See
Abril 1 1943 Oberleutnant zur See

CONDECORACIONES
Noviembre 16 1942 U-boat Placa de Guerra 1939
Enero 29 1943 Cruz de Hierro 2da Clase
Febrero 28 1944 Cruz de Hierro 1ra Clase
Julio 8 1944 Cruz de Caballero

sábado, 28 de junio de 2014

Korvettenkapitän Helmut Witte

Korvettenkapitän Helmut Witte
Nace el 6 de Abril de 1915 en Bojendorf, Holstein. Se une a la marina en la promocion No 34. En Julio de 1940 es transferido al arma submarina y despues de su entrenamiento es asignado el U-107 bajo el mando del Kapitänleutnant Hessler. Antes de ser trasladado a su nuevo destino, participa en Julio de 1941 en la mas exitosa patrulla de la guerra, durante la cual el U-107 hunde 14 buques con 87.000 toneladas.

En octubre de 1941 es comisionado en el U-149 operando en las aguas de Panama en su segunda patrulla. En la tercera patrulla, el U-159 forma parte del Grupo Eisbär en las aguas de Ciudad del Cabo en Septiembre de 1942; en cuatro patrullas hunde 23 buques con 119.648 toneladas. En Junio de 1943, Witte deja el U-159 y hasta el final de la guerra desempeña varios pues de mando. En Abril de 1945 es promovido al rango de Korvettenkapitän. Muere en Octubre 3 de 2005 en Duisburg.


RANGOS
Abril 8 1934 Offiziersanwärter
Septiembre 26 1934 Seekadett
Julio 1 1935 Fähnrich zur See
Enero 1 1937 Oberfähnrich zur See
Abri 1 1937 Leutnant zur See
Abril 1 1939 Oberleutnant zur See
Septiembre 1 1941 Kapitänleutnant
Abril 20 1945 Korvettenkapitän

CONDECORACIONES
Junio 6 1939 Cruz de España en Broce con Espadas
Enero 12 1940 Cruz de Hierro 2da Clase
Julio 10 1941 Cruz de Hierro 1ra Clase
Octubre 22 1942 Cruz de Caballero

jueves, 12 de junio de 2014

Oberleutnant zur See Hermann Stuckmann

Nace en Enero 2 de 1921 en Wüpepertal-Barmen, se une a la Kriegsmarine en los inicios de la geurra como parte de la promocion X/39. En Julio de 1941 es asignado a la fuerza de U-Boat, sirviendo como oficial vigia durante mas de un año en el U-571 bajo el mando del Kapitänleutnant Helmuth Mölmann. En Julio de 1943 es comisionado en el U-316 Tipo VIIC el cual comanda como U-Boat escuela hasta Mayo de 1944 en el Baltico. En Mayo de 1944 toma el mando del U-621 que entra a operar contra los desembarcos aliados en Normandia; durante estas patrullas de combate hunde dos buques de desembarco, muriendo el 18 de Agosto cuando el U-621 es hundido con toda su tripulacion en la Bahia de Viscaya por cargas de profundidad lanzadas desde destructores canadienses HMCS Ottawa , HMCS Kootenay y HMCS Chaudière.


RANGOS
Septiembre 16 1939 Offiziersanwärter
Febrero 1 1940 Seekadett
Julio 1 1940 Fähnrich zur See
Julio 1 1941 Oberfähnrich zur See
Marzo 1 1942 Leutnant zur See
Octubre 10 1943 Oberleutnant zur See
Decorations
Cruz de Hierro 2da clase (15 de mayo de 1942)
Cruz de Hierro 1ra clase (18 de noviembre de 1942)
Placa de Guerra de U-boat (1939) (15 de mayo de 1942)
Cruz de Caballero para la Cruz de Hierro (11 de agosto de 1944)